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盘点那些在古代是奢侈品,而在现代却是很常见

作者:宁德新闻综合频道  发布时间:2020-07-26 00:57 来源:

说起这类今天已走入寻常百姓家的“古代奢侈品”,首先值得一说的,就是一样“家常菜”:韭菜。

虽然今天的“割韭菜”,还衍生出一些趣味意思。但放在生产条件有限的古代,“吃韭菜”却曾是标准的财富象征。虽然从西周年间起,中国人就开始种植韭菜,但产量一直有限。放在祭祀等典礼上,更是必备名贵菜品。“冬天吃韭菜”更曾是权贵专享。比如西晋著名“大富豪”石崇,就在严冬里大吃韭菜“炫富”,没多久还被人掀了底:他吃的哪是韭菜?明明就是韭菜根拌麦苗。能和西晋皇家“斗富”的石崇,冬季也只能吃“冒牌韭菜”。

哪怕到了一两个世纪后的北齐年间,北齐武成帝高湛的嫔妃骄奢淫逸,其“岁费万金”的奢靡表现,也不过是在“寒月”里天天吃韭菜。发展到清初,随着温室栽培技术的提高,北京等大城市里的富户们,也凭着“地窖火炕”培养出新鲜韭黄。但对于普通老百姓来说,冬天吃口韭菜还是不容易,以清代《燕京杂记》形容“其价亦不贱”。乾隆皇帝也喜欢在冬天把韭菜切成细丝,就着黄酒吃一顿。这天天“韭菜就酒”,就是皇家待遇。

与韭菜有类似“奢靡”意思的,那就是西瓜。

倘若倒退一千来年,做个“吃瓜群众”绝不是件容易事。宋朝以前,中国的西瓜种植,主要集中在西域地区,想吃瓜就要西出阳关。辽金年间时,西瓜种植才陆续普及到中原地区,但元代时的西瓜,依然属于宫廷宴会珍品。元朝宫廷每年端午节节庆上,中政院等衙门都要给宫廷进献“甜瓜、西瓜等”。可见其当时之珍贵。

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直到明朝年间时,经过明初朱元璋的铁腕农业改革,在全国范围强行推广瓜果种植与农业技术,西瓜的种植,才遍布了中国大江南北,甚至“上至禁园,下至乡圃”,都有大量种植。这个昔日的“宫廷奢侈品”,成了老百姓“夏季消暑必备”。就连明代火爆市井的通俗演义小说里,“送西瓜”“吃西瓜”的桥段也大量出现。比如《西游记》里的孙悟空,就变成西瓜钻进黄眉老祖肚子里,笑喷多少吃瓜群众。

比起这名贵一时的西瓜来,另一样曾拥有“奢侈专享”身份的食物,就是螃蟹。

不过螃蟹的情况,还有些特殊。在古代年间,放在产地螃蟹并不贵。比如北宋年间,在产螃蟹的浙江广东沿海,能卖到一文钱两只。但由于交通限制,倒卖到汴京城的活螃蟹,就是一贯钱一只。要知道,在“优待文官”的北宋,知县的月薪也不过12贯钱。宋仁宗曾经一顿饭吃了二十八只螃蟹,等于知县两个多月工资没了。得知“市场价”后,这位素来标榜节俭的“仁君”,当场心疼得不行。

而发展到明代年间时,螃蟹的“高身价”,也一度没有变。直到万历皇帝刚亲政时,以明朝学者谢肇淛的感慨说,当时北京城的集市上,基本只有鸡鸭鹅,别说螃蟹,有条鱼都是“稀品”。但不到二十年时间,北京集市上却充斥着大量螃蟹,价格竟比猪肉还便宜。买得起猪肉的老百姓,有点闲钱都能尝个鲜。

如此奇景,一来是因为明代城市经济发达,特别是明朝中期起,北京等大城市“副食品消费”也火热。明朝大学士于慎行就叹息说,北京城里卖肉卖酱的小贩,都有人坐拥“千万之资”。比这位“穷阁老”还有钱。螃蟹贸易当然也就更火爆。二来就因明朝发达的交通,单是毗邻京城的山东省,水路就有“大运河”“大小清河”“胶莱运河”等多条。原本北方罕见的螃蟹,沿着这些线路每年源源不断运入京城,终于叫螃蟹变成“亲民价”。

螃蟹身价变动的背后,恰恰是古代中国生产发展与经济版图变动,无比直观的缩影。

而在食材里,要论最长期“硬通货”的,那还要属胡椒。作为“舶来品”,胡椒在汉代时传入中国,但一直都是做药材,唐代时才变成食材,价格却是无比昂贵。往往只有在“贵人御馔”时,才会用胡椒给“胡食”调味。“胡椒八百石”在长安市井俚语里,也专用调侃别人有钱。而放在同时期的欧洲,胡椒更是直接当钱用,欧洲商船购买货物,常直接用胡椒来支付,就连装胡椒的“胡椒包”,都被叫做钱包。

所以说,今天吃货们在烧烤摊上那样“大把洒胡椒面”的一幕,放在古代,那就是撒钱。

直到明代隆庆开关,海上丝绸之路贸易红红火火,热卖国际市场的中国丝绸瓷器,换来大量东南亚胡椒,海南云南等地也大量种植胡椒,胡椒的价格才渐渐“压下来”。以李时珍的话说,唐宋年间贵族专享的胡椒,16世纪末时已“今遍中国食品,为日用之物也”。当然那时价格也不低。比如明代小说《金瓶梅》里的李瓶儿,改嫁西门庆时的陪嫁里,就有“八十斤胡椒”——实实在在一大笔钱。

说过了几样“吃”的东西,再看看“用”的。要论其中的“中国古代奢侈品”,首推就是香皂。

香皂,放中国古代叫“澡豆”,那可不是现代的“化学香皂”。那时的“澡豆”,是用洗干净的猪胰脏磨成糊糊,再加上豆粉与各种香料配置而成。看上去像豆子,闻起来香气扑鼻。不看繁琐制作过程,单看这几个材料,就知在古代价格不菲。魏晋南北朝时,“澡豆”就是皇家专用。士族出身的东晋枭雄王敦娶了公主,新婚夜被要求用澡豆洗手,他竟不认识这玩意,误以为是洞房前的小甜点,当场拿起来吃个精光。

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连王敦都不认识,可知这“古代香皂”有多金贵。

到了明清年间时,“澡豆”又被叫做“胰子”,应用也更广。北京的“合香楼”“花汉冲”等店铺,都以经营“胰子”出名。可顾客也多是有钱大户人家。普通老百姓呢?以《本草纲目》等典籍介绍,洗涤基本还是用石碱。

比起这类“误当甜点”的日用品来,另一件生活用品,放在古代也曾是高门槛:纸。

虽然汉代时,中国就发明了造纸术,纸的出现也降低了书写的成本。但纸的价格,其实也不便宜。比如在宋代,对于那些享受高工资的士大夫们来说,“用纸”都是个费钱事儿。爱喝酒的欧阳修就叹息说:“学书费纸,尤胜饮酒费钱”。宋朝曾有个叫张文正的书法票友,竟把自己三百万家产变卖了买纸。还有宋朝人写诗感慨“使纸如使水”。这纸,真用不起。

一直到明初时,用纸都不是便宜事儿:明太祖朱元璋在位时,国子监学生用的课本和习字用纸,每个月都要一张张回收。敢乱扔纸?最轻也是挨打。“仁宣之治”时明朝皇宫放鞭炮,造鞭炮礼花都不许用新纸,旧纸都得省着用——因为太贵了。

但明朝造纸技术的发展,终于令纸的产量质量,从15世纪末起大幅度提升,江西浙江等地都成了造纸重镇,物美价廉的纸张陆续涌现。明朝的“宫廷礼花”,弘治年间起全用新纸制作,而且从此造多少管够,每年春节都绚丽无比。精美的纸制贺卡,也成了明朝人往来馈赠时的必备。

这个时候,已经没人会像明初一样,因为“乱用纸”挨打:两千张“台连纸”的价格在16世纪时,只相当于一匹麻布。五十张“毛边纸”能换一斤香油。明清年间,如果有哪位读书人像宋朝人那样,哀叹自己“用不起纸”?铁定会惹来哄堂大笑。明清年间发达的图书业与繁荣的文化,这“不断跌价”的纸,就是默默助力。

甚至,亲民的中国纸,也惹来外国人的羡慕。当时的欧洲造纸业,只能生产粗硬的草纸。所以从十六世纪中叶起,西班牙等国就开始进口中国纸,比如“亲民价”的中国壁纸,就曾在欧洲引发高价哄抢,长期属于贵族专用。

到18世纪时,法国人脑子更活络了:买不如造嘛。清朝乾隆年间,法国财政大臣杜尔果,专门给传教士下任务,要求不惜一切代价,“搬运”来中国的造纸术。欧洲造纸业才从此大量造出了精美的白纸。昔日昂贵的中国纸,也终于在欧洲“亲民”了。参考接下来欧洲工业革命红红火火的景象,看似不起眼的“中国纸”,意义同样不小。这从“奢侈品”到“中外日用品”的过程,见证了产业革新的意义,又有多少发展回味在其中。

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